mercoledì 5 gennaio 2011

5 gennaio 1976 moriva Mal Evans...


Se il produttore George Martin ha aiutato i Beatles a perfezionare  il loro suono, se Brian Epstein ha dato loro l'immagine giusta, se il tastierista Billy Preston ha aggiunto sfumature gospel a "Let It Be", Mal Evans era quello che comprava i calzini. Per tutta la durata del gruppo egli è stato il loro fedele factotum. Ovunque i Beatles andavano, Mal andava sempre con loro. Non a torto, tra i pretendenti del titolo di "quinto Beatle", Evans è senza dubbio il più meritevole. "Loving them as I do, nothing is too much trouble" scrisse una volta Evans nel suo diario. La sua devozione per la band causò la fine del suo matrimonio e quando i Beatles si sciolsero, lui si trovò alla deriva.

Chiamato "Gentle Giant" e "Big Mal"..il grande e goffo mite Evans aveva lavorato come tecnico delle Comunicazioni a Liverpool, per l'Ufficio Postale, quando nel 1962 sentì i Beatles suonare al Cavern Club..e divenne subito amico della band fino ad essere 
assunto come assistente  road manager di Neil Aspinall. Una volta tornando a Liverpool dopo un concerto a Londra nella nebbia d'inverno pesante, Evans fu costretto a rompere il parabrezza del furgone della band per vedere. La band era ammucchiata dietro a bere whisky per stare al caldo. Paul McCartney ricordò l'incidente come un "Beatle sandwich."

Evans era un confidente di fiducia. Lennon una volta disse che Mal era il suo "animale preferito". Evans accompagnò anche il gruppo durante il suo ritiro in India ed accompagnò Harrison e vedere Dylan e la Band al concerto di  Woodstock.

Anche se non era molto incline alla musica, Evans ha giocato un ruolo importante in diversi brani dei Beatles. Ha cantato nel coro di "Yellow Submarine",  controllò la sveglia e contò ad alta voce per tenere il tempo durante il break orchestrale in "A Day in the Life" e fornì il suono del martello sull'incudine in "Maxwell's Silver Hammer ". Evans scoprì  persino un gruppo per la Apple, l'etichetta discografica dei Beatles, chiamato Iveys, più tardi conosciuto come Badfinger.


Evans è apparso in tre film dei Beatles 'film. In "Help", Evans era il confuso nuotatore del canale che si apre attraverso un foro di ghiaccio in Austria e su una spiaggia alle Bahamas. 
In "Magical Mystery Tour" era uno dei maghi che lanciavano incantesimi misteriosi sui passeggeri del bus. In "Let it be" oltre alla sua "esibizione" in "Maxwell's Silver Hammer" lo si può veder parlare anche con gli agenti sul tetto di Savile Row, venuti a fermare la performance live. Prima del concerto, Evans aveva collocato una telecamera e un microfono in un angolo della reception della Apple, in modo che quando gli agenti sarebbero venuti a lamentarsi del rumore tutta la scena sarebbe stata filmata e registrata. Geniale!
Poi venne il periodo nero della rottura dei Beatles. Evans si sentiva poco apprezzato. Mentre gli altri nell' entourage stavano guadagnando un sacco di soldi lui guadagnava ancora il solito salario standard settimanale. Ma nonostante i problemi finanziari, era troppo orgoglioso per chiedere un aumento. "Era troppo buono.Beatles lo trattavano come uno strofinaccio", dirà la sua ex-moglie tempo dopo.
Con il crollo sia del suo matrimonio sia dei Beatles, Evans si stabilì a Los Angeles, dove si unì a Keith Moon , Harry Nilsson e altri compagni di bevute durante il lost weekend di John Lennon . Un paio di anni più tardi, Prima della sua morte Evans stava lavorando a un libro di memorie dal titolo "Living the Beatles Legend", che avrebbe dovuto consegnare agli Editori Grosset e Dunlap il 12 gennaio 1976. Amici raccontarono che era molto depresso per la sua separazione dalla moglie Lil che aveva chiesto il divorzio prima di Natale, anche se egli viveva allora con la nuova fidanzata  Fran Hughes.


Nella notte della morte era così abbattuto che Fran Hughes telefonò a John Hoernie, che collaborava con Evans al suo libro e gli chiese di fare loro visita. Ma durante una brutta lite Evans prese un fucile ad aria compressa e lo puntò contro Hoernie.

Hughes chiamò la Polizia e al telefono disse che Evans era confuso, che aveva una pistola e che era sotto l'effetto di Valium. I poliziotti saliti al piano di sopra lo intimarono  ad abbassare l'arma, ma al suo rifiuto e  pensando che il fucile ad aria compressa che Evans impugnava fosse un’arma vera gli spararono sei colpi di pistola, 
 quattro dei quali lo colpirono uccidendolo all’istante. Era il 5 gennaio 1976...e Evans aveva solo 41 anni. Evans fu cremato il 7 gennaio del 1976 a Los Angeles..nessuno dei Beatles partecipò alla cerimonia commemorativa. Le sue ceneri furono spedite per posta in Inghilterra, ma per uno strano scherzo del destino andarono smarrite.
"They should look in the dead letter file"..disse John scherzando sull'accaduto ..che tradotto suona così "Dovrebbero guardare nell'archivio delle lettere non recapitate".
Evans conosceva certo tutto...ogni minimo segreto sui Fab 4..era stato la loro ombra per tutti quegli anni..
Una valigia che Evans portava al momento della sua morte, che avrebbe dovuto contenere registrazioni inedite, foto e ricordi,perso poi dalla polizia durante l'inchiesta divenne noto come il perduto "Mal Evans Archive". Nel giugno 2004 un turista inglese, Frasier Claughton, comprò la valigia per 36 dollari ad un mercato delle pulci appena fuori Melbourne, in Australia, ignaro del contenuto.Nell'agosto 2004, tuttavia, gli esperti stabilirono che i documenti all'interno della valigia erano solo fotocopie fatte nel 1990 e dichiarò il contenuto un falso!



Nel 1986, un baule contenente dei diari di Evans e altri effetti fu trovato nel seminterrato di un editore di New York ed inviato alla sua famiglia a Londra. Nel 1992, le pagine originali del testo di " A Day in the Life " furono vendute per £ 56.600 a Sotheby's , a Londra, a un collezionista sconosciuto. Nel 2010 un foglio di carta contenente i  testi scritti a mano e le note di "A Day in the Life" sono stati venduti a da Sotheby's a New York per un anonimo compratore per l'American $ 1.2m (£ 810.000). Altri testi raccolti da Evans nel corso degli anni sono stati oggetto di azioni legali nel corso degli anni: nel 1996, McCartney si rivolse alla High Court inglese per impedire la vendita del testo originale di " With a little help from my friends "che la vedova di Evans  Lily aveva cercato di vendere.
Ma per quanto se me dica...rimane la figura di quest'uomo..questo "Forrest Gump"  che capitò nel posto giusto..al momento giusto.
Non ti scorderemo mai grande e mite Mal!







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